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IM Taupo – Cameron Brown remet ça à 43 ans !

NZ1
En habitués des lieux, le Néo-Zélandais Cameron Brown, 43 ans, et l’Américaine Meredith Kessler, 37 ans, ont remporté ce samedi l’Ironman de Taupo (en Nouvelle-Zélande). Le meilleur tricolore a été une nouvelle fois Cyril Viennot (8e) qui, avec ce résultat, a certainement déjà assuré sa place pour le championnat du monde à Hawaii en fin de saison.

C’est un record qu’il détenait déjà depuis deux ans suite à sa victoire lors de l’épreuve de Cairns (en juin 2014). Et dont il a, donc, placé la barre encore un peu plus haute ce week-end. A 43 ans et 8 mois, Cameron Brown est aujourd’hui le triathlète le plus âgé ayant remporté une course au label Ironman sur la distance suprême. Pour la 12e fois de sa carrière (un autre record !), le Néo-Zélandais a remporté l’épreuve de Taupo dans son pays natal. Ses qualités de coureur à pied ont une fois encore fait la différence avec un marathon en 2h44’54. Il lui a fallu tout de même batailler jusqu’au bout pour ne pas voir revenir le Britannique Joe Skipper (2e à 1’39). Le podium a été complété par un autre Néo-Zélandais, en la personne de Callum Millward (3e à 2’59).

Du côté des Français engagés, le premier à l’arrivée est, une fois encore, l’expérimenté Cyril Viennot (8e en 8h27’36). Mais le sociétaire de Beauvais ne pouvait cacher sa déception à l’arrivée. « J’avais de bonnes jambes à vélo donc j’ai tenté quelque chose. Mais ça n’est pas passé. [...] Je l’ai payé cash à la fin du vélo et à pied avec trois fois de suite des crampes violents aux ischios dans les deux premiers kilomètres qui m’ont obligé à m’arrêter pour m’étirer. Un jour, ça passera… »

Pour sa première sortie sur la distance suprême, Antony Costes a, lui, terminé à une encourageante 12e place (en 8h44’40). « Cette première fois à été difficile et il me faudra du temps pour progresser. Cela a aussi été le cas sur toutes les distances inférieures. Je n’ai jamais rien acquis du premier coup dans ce sport. Il ne me reste plus qu’à travailler pour préparer le prochain », a confié le jeune homme sur les réseaux sociaux. Enfin, Simon Billeau s’est, lui, classé à la 20e place de l’épreuve (16e pro en 8h54’14).

Chez les femmes, Meredith Kessler a beau être de nationalité américaine, elle est désormais un peu comme chez elle en Nouvelle-Zélande. Ou du moins à Taupo où elle a remporté ce samedi sa 5e victoire consécutive à 37 ans. Sortie de l’eau en moins de 48 minutes, Meredith a fait une course en tête du début à la fin pour s’imposer à l’arrivée avec une avance confortable de 9′ sur la Britannique Lucy Gossage (2e). Le podium a été complété par l’Australienne Carrie Lester (3e).

Basile REGOLI

- HOMMES : 1. Cameron Brown (Nzl) 8h07’58 ; 2. Joe Skipper (Gbr) 8h09’37 ; 3. Callum Millward (Nzl) 8h10’57… 8. Cyril VIENNOT (Fra) 8h27’36 ; 12. Antony COSTES (Fra) 8h44’40 ; 20. Simon BILLEAU (Fra) 8h54’14
- FEMMES : 1. Meredith Kessler (Usa) 8h56’08 ; 2. Lucy Gossage (Gbr) 9h05’08 ; 3. Carrie Lester (Aus) 9h07’19