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Embrunman – La surprise Andrej Vistica

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Révélé en France grâce à ses deux victoires au Challenge Vichy (2013 et 2014), le Croate Andrej Vistica a frappé fort cette année sur l’Embrunman en remportant pour la première fois l’épreuve devant des grands noms comme Marcel Zamora, Victor Del Corral ou encore James Cunnama.

C’est le sujet qui a alimenté toutes les discussions cette semaine. Celui de savoir si la pluie serait ou non de la partie pour cette 32e édition de l’Embrunman. Au grand dam des 1 300 concurrents, celle-ci s’est invitée à la fête à partir de onze heures avant de laisser progressivement place à un temps un peu plus clément dans l’après-midi. Des conditions météos, en somme, en totale contraste avec celles des années précédentes où la chaleur était souvent présente. Cela n’a pas empêché le Croate Andrej Vistica et la Britannique Emma Pooley d’inscrire leur nom au palmarès de l’épreuve. Une première pour tous les deux.

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Comme à l’accoutumée, les athlètes féminines ont été les premières à pouvoir plonger ce matin, à 5h50, dans le lac de Serre-Ponçon. Leurs homologues masculins leur ont emboîté le pas dix minutes plus tard. Sans grande surprise, c’est le jeune français Robin Pasteur qui est sorti le premier de l’eau au bout de 46’11 d’effort. Il a fallu ensuite attendre plus trois minutes pour voir les principaux favoris comme Marcel Zamora ou James Cunnama arriver sur la terre ferme. Andrej Vistica a pointé, lui, le bout de son nez en 23e position (à 6’30).

Le Croate n’a pas mis longtemps ensuite, à vélo, à passer à la vitesse supérieure pour revenir sur la tête de course. Avant de prendre les commandes de celle-ci dès le début de la montée du col de l’Izoard. Le coureur des Balkans s’est ensuite envolé avec une facilité déconcertante dans les Hautes-Alpes, reléguant de plusieurs minutes ses principaux concurrents à l’issue de la partie cyclisme : James Cunnama à 6’00, Victor Del Corral à 9’15, Marek Jaskolka à 11’56 et Marcel Zamora à 14’17.

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Excellent cycliste, Andrej Vistica a montré qu’il était également très doué en course à pied en réussissant à sortir un solide 2h53’38 au marathon (à seulement 4’32 du record pédestre détenu depuis 2009 par un certain Marcel Zamora). Sa victoire en 9h44’45 n’a donc souffert d’aucune contestation possible tant le Croate s’est montré supérieur à tous ses adversaires aujourd’hui. Derrière, l’Espagnol Victor Del Corral Morales a fait parler ses qualités de coureur pour aller chercher une belle deuxième place (à 12’03 du vainqueur). C’est le Sud-Africain James Cunnama qui a complété le podium. Quintuple vainqueur de l’épreuve, Marcel Zamora (5e) est donc tombé sur plus fort que lui cette année. L’Espagnol devra donc revenir pour décrocher une sixième couronne.

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Le premier français au classement est cette année Guillaume Jeannin (Team Jool) qui a réussi à se glisser dans le top 10 (8e en 10h28’28). « C’est une grande satisfaction, apprécie le jeune homme. J’aurai aimé être un peu plus devant mais ça courait vraiment vite. J’ai eu un peu de mal au début du marathon avec le froid. » Ils sont au total cinq tricolores dans le top 15 avec Thibault Humbert (9e), Fabien Guerineau (11e), Kévin Rundstadler (14e) et François Duranton (15e). Alors qu’il avait été contraint à l’abandon l’an passé pour sa première tentative à l’Embrunman, le Monégasque Hervé Banti est cette fois-ci allé au bout (13e).

Basile Regoli

- CLASSEMENT : 1. Andrej Vistica (Cro) 9h44’45 ; 2. Victor Del Corral (Esp) 9h56’49 ; 3. James Cunnama (Afs) 9h57’39 ; 4. Marek Jaskolka (Pol) 10h11’00 ; 5. Marcel Zamora (Esp) 10h16’10 ; 6. Gustavo Rodriguez Iglesias (Esp) 10h23’22 ; 7. Joel Jameson (Gbr) 10h23’54 ; 8. Guillaume Jeannin (Fra) 10h28’28 ; 9. Thibaut Humbert (Fra) 10h34’28 ; 10. Rinus Holvoet (Bel) 10h38’34